Laurence Noga: 'Poetics of Obsolescence'

3 - 29 September 2021

Exhibition in the downstairs gallery at 12 Piccadilly Arcade, SW1



  • Poetics of Obsolescence  
    Slivers of forms trimmed to leave arcs and floating discsFat blocks and terse diagonals. A triangle, red 
    or black, juts out from the construction, breaking a frame. Papered segments, painted segmentsAn 
    unpainted wooden rod. 
    Embedded amongst the profusion of shapes are reminders of abandoned utility – a steel handle, a metal 
    disc, used ticket, part of a rusty tool, a faceless LP, an old washer. Nameless, obsolete utility. Bits of 
    plastic and metal that, now stripped of function and context, lace the landscapes of geometry with 
    rootless nostalgia.  
    These found signs without provenance function as humble, anachronic portals to other times. Collected 
    from the artist’s father’s garage, they are fragmented mementos revealing the constructions as 
    stratigraphic layerings of time. Vestiges of things that may once have moved but are now arrested, of 
    anonymous processes and operative systems no longer in use, they reveal the obsolete as registration of 
    the cessation of time’s continuity.  Assemblage is activated as the debris of outdated signs, and the 
    stratification of material layerings that embed time in the hybrid object. 
    The complex action of strips and discs play a further crucial role in thisAmongst the rich lexicon of 
    shapes employed by Noga, they assume a special function – to interrupt the passage of lines and colour. 
    Discs and strips force discontinuity into the otherwise incessant rhythms and modulations. Introducing a 
    stop-start effect, they intensify the temporal dynamics introduced by the symbolic dimension of the 
    rootless signs. Indeed, it is because of this interweaving of the symbolic and the formal, the way the real 
    objects are simultaneously invested as conduits of the compositional currents, that we are never permitted 
    to cross the threshold into the referential.  
    IDeep Red filtered pinkthe large red disc, a painted cd, dimly evokes an experience (sonic) now overA 
    visual stoppage, it also acts a bullseye that pulls our gaze to its centre, momentarily halting the eye’s 
    passage across the polychromatic surfaces. The disc is echoed by a cluster of smaller circles and orbs of 
    metal screws, countering the dominant, directional presence of the black triangle. A broad pink strip 
    halts the chromatic motions. Double yellow filtered black consists of a nuanced interplay of discs and 
    strips: the uppermost row of holes, the embedded redundant disc-objects in the central band, and the 
    cluster of cadmium red spots half-concealed within an imposing matte border of black stripsIn the wide 
    ‘band’ paintings, segments of rings edge their way into the lateral sequence of shapes; monochromatic 
    strips are more forceful breakages of this continuity from left to right.  
    Experiencing this collection of constructions as a play of discontinuous eruptions reminds me of Gaston 
    Bachelard’s meditations on time in his 1932 Intuition of the Instant. Bachelard theorised the instant as a 
    discontinuity in the temporal continuum, a creative rupture that renders time poetic. An expression of 
    ‘vertical time’ that cuts the horizontality of clock time, the instant is a burst of consciousness, both 
    sudden and surprising, that calls for an acute act of attention. In its contrast to theories of the instant 
    that associate it with the instantaneous and simultaneous temporality of technologically-mediated 
    experience, Bachelard’s viewpoint offers an intriguing framework for further reflecting on the sense of 
    Noga’s constructions. We are invited to consider the power of anachronic symbols and gestures as 
    creative events, disturbing the routine experience of the present with the intensification of perceptions.